Рентгеновские лучи были впервые обнаружены в 1895 физиком Рентгеном, который спустя несколько лет в Мюнхене сделал и первую рентгенограмму картины. Во Франции подобные опыты были проведены только во время Первой мировой войны, в 1915, доктором Леду-Лебаром и его помощником Гулина. Работы были продолжены в Лувре в 1919 доктором Шероном. Систематические исследования начаты в музеях лишь несколькими годами позже: в Лувре - в 1924 (Селерье и Гулина), чуть позже в Художественном музее Фогг (Бурроуз), в Англии (Кристиан Уолтерс) и Португалии (Сантош). После второй мировой войны рентгенография стала наиболее часто используемым методом анализа.

В лабораториях используются слабые рентгеновские лучи. Генераторы - чаше всего антикатодные вольфрамовые лампы, похожие на применяемые в медицине. Существуют также приборы для очень слабого излучения лампами с бериллиумным окном и водным охлаждением. Рентгеновские пленки помещаются в конверт из черной бумаги и могут без риска соприкасаться с картиной. Четкость полученного изображения частично зависит от степени соприкосновения пленки с поверхностью картины. Рентгеновские снимки воссоздают невидимый облик картины. Однако если основа картины толстая, а грунт большой плотности, то внутренняя структура картины может оказаться малоразборчивой, но если через холст и грунт излучение проходит легко, то краски, используемые для подготовительного рисунка обычно на основе, легко выявляются и таким образом возрождается невидимое глазом состояние картины, этап творчества, прежде недоступный для восприятия. На рентгеновском снимке не всегда проявляется первая стадия работы. Так, например, на снимке картины Э. Лесюера «Музы» выявлено сложное сочетание первого и второго этапов работы лицо видно одновременно в профиль и в фас. Если же, напротив, картина была написана красками слабой интенсивности, а затем покрыта широкими лессировками, мы вовсе не увидим этого первого этапа. Картина подвергается рентгеновскому анализу для того, чтобы сделать вывод о состоянии картины в преддверии реставрации или в целях, интересующих историков искусства. Но самых точных результатов от рентгенографии можно ожидать в определении состава и состояния основы.

Основа. Основой называется деревянная или медная доска или холст, на которые наносится красочный слой. Когда нужно исследовать картину, написанную на меди, что, впрочем, бывает редко, рентгенография не может помочь, так как слабые рентгеновские лучи, используемые при анализе, не в состоянии пройти через металл. Вместе с тем если использовать лучи большей проникающей силы, они не дадут никакой информации о самом красочном слое. В этом случае некоторую ясность может внести только исследование картины в инфракрасных и ультрафиолетовых лучах. Когда же речь идет о картине, написанной на дереве (а таких картин до XVII в. было большинство), исключительно полезным может оказаться изучение свойств и структуры деревянной основы, визуальный осмотр которой часто затруднен. Деревянная основа скрыта с одной стороны красочным слоем, а другую ее сторону сам художник иногда покрывает грунтом, чтобы избежать влажности. Этот грунт бывает обычно одноцветным или отделанным под мрамор. Когда красочные слои и грунт проницаемы рентгеновскими лучами, можно получить рентгенограмму деревянной основы.

Часто первоначальная основа исследуемой картины имеет повреждения (древесные паразиты, расшатанность досок) и нуждается в укреплении, поддержке («паркетаж»), образованной вертикальными и горизонтальными перекладинами, наложенными на основу. Таким образом, исследовать первоначальную основу достаточно трудно, так как она видна только на несколько миллиметров с краю. С помощью рентгеновских лучей можно установить саму структуру первоначальной деревянной основы и породу дерева, которая варьируется в зависимости от географического происхождения картины; на основе этих сведений можно получить точные сведения о работе. Когда картина написана на толстой деревянной основе из мягкой древесины, основа часто бывает поражена древесными паразитами, которые проделывают в ней целые ходы; их можно выявить на рентгеновском снимке. Необходимо знать истинное состояние основы.

Рентгенография позволяет проследить результат действий, совершаемых с картиной, и обнаружить технические средства и приемы, используемые художниками-примитивами. Так, на рентгеновском снимке можно видеть куски грубого холста, включенные в грунт для того, чтобы сочленения досок не проявились на самом красочном слое. Волокно-сырец, смешанное с известковым раствором, используется во многих картинах XIV в. В XVII и XVIII вв. картины, как правило, были написаны на холсте, который затем дублировали, то есть дополнительно укрепляли другим холстом; этот холст (обычно конца XVIII или XIX в.) не позволяет увидеть первоначальную основу. Дублированный холст, при условии, что при грунтовке он не был пропитан белилами, не представляет для рентгеновских лучей особой проблемы.

Характеристики холста зависят от страны и эпохи, где и когда произведение было создано. Так, венецианские полотна чаще всего имеют тканый узор; Рембрандт использовал простые холсты. Благодаря рентгеновским снимкам можно определить все особенности тканей. Рентгеновские лучи обнаруживают не только тип холста, но и вставки в них. Рентгеновский снимок позволяет оценить степень изменений (надставленные или обрезанные картины).

По материалам Энциклопедия искусства ArtWiki